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创新公司前去哪儿网CEO再创业 8个月融2轮共数千万美金:做有温度的宠物机器人
林森2021/01/09
文章约2400字,阅读需要6分钟

记者 | 林森

“太喜欢大白了,太暖了。”

“瓦力超级感动,我得静会儿呀,不行了。”

这是观众看完《超能陆战队》和《机器人总动员》后留下的影评,机器人在现实中是冷冰冰的机器,电影赋予其温度后,却让人们想要拥有它们。

谌振宇也想让人们有一个有温度的机器人,但是不是通过虚幻的电影。他是原去哪儿网的CEO,2018年他和原去哪儿网的CTO甘泉、技术副总裁杨淼、大住宿事业群CTO蔡欢、COO胡洁几人开始新的创业之旅。

在近一年多的调研后,谌振宇团队最终选择了机器人作为新的创业。近两年,国内宠物市场规模飞速发展,从2000亿冲向3000亿,谌振宇团队觉得这是一个很好的方向,他们决定做一款智能宠物,可以真正的陪伴和理解主人那种。2019年底,他们成立了机器人公司HachiBot。

经过几次迭代,谌振宇团队的智能宠物机器人已经具备了很多功能。“它能够在我们办公室里自由行走,能够主动避障,遇到人的时候会调整自己的线路。能听人的命令,然后对命令进行响应,能够识别主人,和主人做出互动。”

团队阵容和产品的研发速度,让HachiBot备受资本青睐。2020年初,HachiBot就拿到了数千万美元的Pre-A融资,投资方为北极光创投、梅花天使创投以及个人。HachiBot近期公布,早在第一款工程师刚刚研发成功两个月后,HachiBot又拿到了千万美元的战略融资,投资方为顺为资本和红点投资。

注:谌振宇承诺文中数据无误,为内容真实性负责。铅笔道作客观真实记录,已备份速记录音。

前去哪儿网CEO再创业

谌振宇有过很多称号,百度前100号员工、抓虾网联创、去哪儿网CEO……现在他以一个新的身份出现在大众面前,机器人公司HachiBot的创始人。

“早在2016年年底,我就在思考着,未来会出现怎样的新技术,会给用户带来革命性的影响。”2018年,谌振宇离开去哪儿网,和团队成员开始寻找新的创业方向。在接下来一年多的时间里,谌振宇团队看了20多个创业方向,在2019年年初他们选择了机器人行业。

在选择行业的过程中,虽然有点曲折,但是还是顺利找到了方向。在对机器人行业调研后,他们相信机器人的时代将会来到。在谌振宇看来,团队选择机器人行业主要有三点:

第一,国内AI技术和电子技术已经发展到了一定水平,足够支撑机器人行业发展需求。

第二,机器人是一个综合性产业,需要的技术种类多,门槛和天花板也高,而这正是谌振宇团队的优势。在团队成员中,有4位是互联网公司CTO级别的人物,例如原携程网CTO甘泉、原携程金融技术副总裁杨淼等。“以我们团队的经验和能力,有足够的决心和耐心去迎接这个挑战。”

第三,机器人行业是一个需要创新的行业,团队成员有多年的互联网经验,对用户需求和产品有深刻的认知。“互联网创业就是从用户需求出发寻找技术解决方案,这方面我们经验比较丰富。”

机器人行业主要分To B和ToC市场,产品种类众多。为了找到有前景的细分行业,谌振宇和团队成员又花了半年时间做二次调研,最后他们选择做情感陪伴机器人。

“团队成员大多是To C企业出身,对这个市场更加熟悉。此外,To B市场更加成熟,To C市场还没有看到应用很广泛的产品,有比较大的空间。”

在谌振宇团队的规划中,他们做的情感陪伴机器人可以像宠物一样陪伴主人,但是要比宠物更加懂主人,可以陪伴处在孤独中的人,他们管它叫智能宠物机器人。

据谌振宇介绍,2019年,中国宠物市场规模超2000亿,2020年或许到达3000亿。但是,中国宠物渗透率却不到10%,像美国、日本以及欧洲一些国家,宠物渗透率分别约为70%、40%、50%。此外,现在在国内养一只宠物年均消费约为6000元,还在不断上升。这样看来,中国宠物市场有非常大的发展空间。

在中国宠物市场蒸蒸日上之时,正是智能宠物机器人入场最好的时机。目前世界上一些科技企业也在研发陪伴机器人,例如索尼公司的电子狗、软银公司的人形机器人,以及一些儿童学习机器人和照顾老年的机器人。

虽然这些机器人有的获得用户的好评,但是在谌振宇看来,它们还缺少最重要的部分,那就是对人的理解。“它们的玩具属性比较强,并不属于真正的陪伴机器人或者说智能宠物机器人。”

2019年底,谌振宇团队成立公司,取名HachiBot,正式开始智能宠物机器人的研发。

需要的是陪伴,而不是玩具

“他们需要真正的陪伴,而不是一个玩具。因为现在年轻人的压力都很大,老人的空巢化也严重。”一个真正的智能宠物机器人是什么样的?从一开始,谌振宇和团队成员就开始思考这个问题。

最核心的功能就是它要能识别用户情绪的好坏,能够与用户实时互动。这样用户才不会感觉到寂寞,才会觉得自己在社会上是有价值的,这是HachiBot机器人区别于其他机器人最重要的点。

那么机器人要如何认识这个世界?如何识别用户情绪?如何知道它身处何地?如何区分亲疏关系?谌振宇解答到,这需要一种叫感知的能力。

谌振宇和团队把研发重心放在如何完善机器人的感知能力上,这就需要AI技术的帮助。“现在AI的能力可以达到五六岁小孩的智力水平,一般宠物也就三四岁小孩的智力,所以AI在能力上是超过宠物的。”

AI是机器人的大脑,大脑处理数据需要“眼睛”来提供。如何让机器人学会看见,就成了一切的基础。考虑到未来要让普通家庭也能买得起,谌振宇团队选择了最省成本又不损失效率的视觉方案。

作为一个智能宠物,需要像真的宠物一样协调和灵活,所以机器人对整体的控制需要高精度。此外,成熟的智能机器人要会自主学习,比如新的步伐和动作等。这需要强大的控制算法和AI学习能力。

得益于图像处理技术、AI技术的逐渐成熟,再加上团队多年的技术积累,上述问题的实现并不是很困难,只是需要时间打磨。

2020年6月,仅仅研发半年后,HachiBot第一个工程机成型。第一代机器属于模块验证阶段,谌振宇团队几个创始人分别带头验证不同的模块,然后再整合到一起,将研发速度做到最快。

在谌振宇的回忆中,研发过程是很艰苦的,但是没有出现解决不了的问题。一开始机器人的声音很大,技术人员不断调整重量、电机尺寸以及自己研发关节部件,最后终于找到了合适的方案。“过去的经验就告诉我们,做事情不会一步到位,不能急于求成。”

经过四次的迭代,HachiBot机器人已经满足了团队大部分的要求。

“它能够在我们办公室里自由行走,能够主动避障,遇到人的时候会调整自己的线路。能听到人的命令,然后对命令进行响应,能够识别主人,和主人做出互动。”

HachiBot工程机,仅做运动功能展示,未来会增加表情交互系统。

谌振宇提到,HachiBot机器人的功能会越来越多,后续会通过OTA不断升级,让它具备更强的能力。“今年下半年,我们会让大家看到我们第一款完整的产品,估计到2023年,我们产品就会进入很多的家庭。”

机器人虽然逐渐接近完美,但是要让大众能用上的话价格就不能过高。谌振宇表示,未来这款机器人的价格会和宠物的价格相当,一般家庭也能负担得起

“我们在积极打造一个全新的物种,一个智能的宠物,让人们能够改变以前对机器人是冷冰冰的这种看法。”谌振宇自信地说道。

编辑 | 吴晋娜
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